Flor de las nieves, Tesoro de los Alpes

Flor de las nieves, Tesoro de los Alpes

Flor de las nieves, tesoro de los Alpes

¿Pregunta qué serían los Alpes sin la pequeña Flor de las nieves? Pregunte cuáles serían las laderas y los campos de la Suiza alpina sin esta flor del cielo, azul reflejado, en lugar de lo que serían las rocas, los adoquines y los lugares toscos sin Leontopodium alpinum de reputación hinchada y mentirosa.

Pregunte qué bienvenida a la primavera de Alpland y saludo otoñal sería si se despoja de la espontaneidad azul brillante de esta pequeña planta; pregunte dónde estaría la alegría ansiosa de la primavera, y dónde está la esperanzada esperanza del otoño. Pregúntate a ti mismo, y luego Edelweiss de inmediato vuelve a caer en una perspectiva cada vez más convincente con el paisaje, en una postura menos defectuosa entre las otras flores de la montaña.

La familia de las gencianas en su conjunto posee una individualidad muy llamativa, y en su mayor parte sus miembros arrestan más que la atención habitual. Se dice que su nombre deriva de Gentius, rey de Illyria, quien tiene fama de haber dado a conocer por primera vez sus propiedades medicinales: tónico, emético y narcótico. Aunque se extiende desde el Estrecho de Behring hasta el Ecuador y hasta las Antípodas, su residencia es principalmente del norte. En Nueva Zelanda, su color principal es el rojo; en Europa azul; y de todos sus representantes europeos azules ninguno puede eclipsar la estrella radiante de verna perenne.

La genciana vernal no es ajena a Inglaterra, sin embargo, como planta autóctona, es un extraño para la mayoría de los ingleses. Todavía se encuentra en rocas calizas mojadas en el norte de Inglaterra (Teesdale) y también en el noroeste de Irlanda. Al igual que Gentiana nivalis de la pequeña banda de plantas anuales alpinas y la más pequeña de las gencianas de estrella azul, permanece en las Islas Británicas, un raro y patético remanente de salubridad pasada de clima y condición; y en sus hogares en Inglaterra e Irlanda, en lugar de en Suiza, tal vez deberíamos ir a estudiar cómo cultivarlo en nuestros jardines con más éxito que en la actualidad.

Si quisiéramos darle a esta Gentian un nombre en inglés (y lejos de mí sugerir que deberíamos hacer algo así) probablemente deberíamos llamarlo Spring-Felwort; Felwort es un título antiguo de Gentiana amarella, una hierba anual común para pastos secos y tiza en Inglaterra, y posiblemente en algún momento empleado por curtidores.

En las montañas del Jura, verna recibe el nombre de Œil-de-chat, y entre los campesinos que habitan el lado norte de la Dent du Midi, en el Cantón de Valais, he oído que se lo llama Le Bas du Bon Dieu; pero, considerando el carácter notablemente sugerente de la planta, el dominio del folklore parece curiosamente vacío de su presencia.

Esto, posiblemente, se debe en parte a su increíble abundancia, y al hecho de que se puede encontrar desde unos 1.200 pies hasta unos 10.000 pies, lo que hace que se encuentre con el destino proverbial de las cosas familiares. Pero, en cualquier caso, sus flores secas, mezcladas con las del rododendro y la viola púrpura, son utilizadas en forma de “té” por las montañas como un antídoto contra los escalofríos y el reumatismo.

La aparición de verna en los pastos no se limita únicamente a principios de la primavera; aunque esta es la temporada de su mayor riqueza, puede encontrarse con bastante frecuencia a fines del otoño. De hecho, afecta los días que giran alrededor de todo el invierno; y lo he encontrado varias veces incluso en Navidad, cerca de Arveyes, sobre Gryon (Vaud), en empinadas laderas orientadas hacia el sur, donde el sol y el viento se combinan para ahuyentar la nieve.

Sin embargo, el azul, aunque es el tipo de color superabundante, no es el tono invariable de sus flores; de hecho, muestra más variedad que incluso muchos sospechosos botánicos, y la he encontrado en todos los tonos, desde el francés profundo al azul claro de Cambridge, desde el rojo púrpura intenso al lila más pálido, y desde el amarillo pálido más tenue, a través del rubor blanco, hasta el más puro azul-blanco. Yo también lo he encontrado color de fiesta, azul y blanco.